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北沖繩見行(上)—相遇沖繩秧雞


第一站來到山原野生動物保護中心,這是瞭解沖繩北部動植物生態的重要地點,館內以影片、標本、聲音等多媒體,介紹沖繩北部的生態,以及面臨的生存危機。
 
其中,最讓人關心就是沖繩特有種「沖繩秧雞(山原水雞)」,目前在僅生存在沖繩北部的山原地區,在1978年才被學界「發現」,其實居民早知存在,後來訂為天然紀念物,當時粗估還有2000隻左右,但是到現今僅剩700多隻,數量急遽減少。
 


在館內,對於沖繩秧雞的生態危機,歸結為棲地破碎化、路殺、以及外來生物獵捕、人為盜獵等問題所導致。在棲地破碎化上,除了宅地、耕地、道路的開發,造成破碎化問題,特別是在山原地區的山林內,有著多處大面積的美軍訓練營,更是加深棲地破碎化的問題。
 
在路殺問題上,特別是70縣道通過沖繩秧雞的重要棲息區,對於這種不會飛的鳥類,有時穿越道路,碰上急駛而過的車輛,就常常發生路殺事件。在館內告示板上,會標示一年度的路殺數量與地點,並且針對高出沒區域,進行路殺防護措施。
 


在外來生物獵捕的問題上,一項是遭人類棄養的家貓,到了山林,就會追捕行動慢的沖繩秧雞,特別是沖繩有許多村落,被譽為貓村,遊客愛貓好意飼養,也造成野貓數量大增,不斷擴散到北部山區,形成更大壓力。另外,就是早期被當寵物飼養的灰獴,在逸逃後,已在野外形成族群,不只會獵殺沖繩秧雞,還會偷食雞蛋,造成重大危害。
 



來到山原野生動物保護中心,可以很清楚看見沖繩北部山原地區的生態,以及面臨的危機,特別是因為山原地區動植物生態相當珍貴,沖繩政府有意成立國立公園(國家公園),並且將沖繩北部的山原地區合併鹿兒島縣的奄美大島,申報世界自然遺產,來保護區域的重要生態資產。
 
一趟山原野生動物保護中心的參訪,了解沖繩北部山原地區的珍貴生態,也多少能瞭解高江反美軍基地的心情。
 


出了山原野生動物保護中心,一路來到邊戶岬,風景上十分壯觀,高位珊瑚所形成的山崖,很像高雄西子灣之景。
 


特別是,崖上的「祖國復歸鬥爭碑」,聳立在沖繩最北端,最靠近日本本土的地區,反應著當時受到美軍接管的沖繩,心懸祖國一心復歸的心聲。但是,要強調對於一個200年前被日本吞掉的琉球國,其實日本是否算「祖國」,在一些追求「琉球獨立」的團體心中,那可未必,甚至美日同體的統治歷史,帶給沖繩許多悲傷。
 



離開沖繩最北端,接上70縣道,轉入沖繩東岸,但是這段道路並不靠海,而是山林中穿梭。這邊要旅遊放送一下,過山原野生動物保護中心之後,其實不太有飲食店,邊戶岬的小攤也不一定出現,唯一食堂要到奧村落的交流館內,獨家生意,但是相當美味,尤其沖繩麵很道地。
 
用過午餐,繼續行走70縣道,這時開車十分小心,因為已經進入沖繩秧雞的重要棲息區域,很有機會在路上相遇。
 



沿路可以看見許多警告牌,就是「秧雞出沒,請注意!」
 


同時,一些排水溝渠,一側作成容易回到山坡的斜度,一側作成不易走上馬路的內凹,透過生態工程來改善。
 



此外,在一些彎道處,車輛過彎不易查覺,或是來不及因應,就用路網阻擋。
 
在一些已知的穿越線,就直接圍上鐵網,讓秧雞無法穿越,沿路許多設施,讓人感動保護的心意。
 
但是,縱使很小心開,開很慢,一面怕撞上秧雞,一面也是想看看能不能相遇,但是不如心願。
 


最後,決定前往沖繩畜牧改良場旁,有一處安田生態展示學習設施,可以看見沖繩秧雞。沖繩秧雞全身黑色,足部紅色,胸前有很美麗的黑白紋飾,牠不會飛翔,但是夜間會短飛到樹上過夜。
 



一隻秧雞被飼養在以人工營造的相似棲地中,根據解說員解釋,這隻沖繩秧雞是五年前,從棄巢中搶救回來的雞蛋,人工孵化後,決定進行展示。整個生態中心是地方NPO組織和政府單位合作經營,除了討論飼養「一隻」沖繩秧雞,作為教育展示,獲取的經費,成為推動居民守護教育。因為秧雞其實常出現在居民家園周遭,捕食田邊昆蟲,或是到林間小池洗澡、喝水,有機農業的推廣,成為重要保育工作。
 
保育解說員說,目前相關保育研究機構,組成援救網,對於親鳥死亡或棄巢的秧雞蛋,有著搶救孵育計畫,現今有五顆秧雞蛋已孵出,有考慮留下公、母秧雞,作為繁殖育種之用。
 



看到沖繩秧雞,一了心願,也更瞭解北沖繩生態的珍貴,接續就往悲傷的高江前進。
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